در مبحث توسعه اینترنت از زمان ایجاد تا به امروز، می‌توان به رویدادهای برجسته‌ای اشاره کرد. این رویدادهای شاخص این امکان را فراهم می‌کنند تا با استناد به آن‌ها فرآیند توسعه‌ی اینترنت را به مراحل مختلف تقسیم کنیم. ایجاد اولین شبکه‌های گسترده‌ی کامپیوتری در دهه ۱۹۶۰، توسعه سیستم‌های پست الکترونیکی در دهه ۱۹۷۰، ایجاد اترنت در اواخر همان دهه، راه‌اندازی شبکه جهانی وب در دهه  ۱۹۹۰ و ایجاد اولین مرورگرها و موتورهای جستجو در اواخر دهه ۱۹۹۰، از جمله این شاخصه‌ها و رویداد‌های مهم هستند.

به دنبال هر یک از این تحولات برجسته، اینترنت به طرز چشمگیری تغییر کرده و بطور فزاینده‌ای در حال رشد و توسعه است. هر یک از این مراحل در ایجاد اینترنتی که ما امروزه  آن را می‌شناسیم و به آن اعتماد داریم، نقشی محوری ایفا کرده است. به همین شیوه می‌توان توسعه فناوری بلاکچین را به سه نسل از فناوری بلاکچین تقسیم‌بندی کرد که شاخصه مهم آن‌ها پیشرفت‌ها و ابتکارات مهم در این حوزه هستند.

اگر بخواهیم به قدمت این فناوری بپردازیم باید بدانیم که این سه نسل از فناوری بلاکچین تنها در کسر کوچکی از ابتدای زمان به وجود آمدن اینترنت توسعه یافته‌اند، بنابراین احتمال دارد که هنوز تحولات مهمی در پیش رو داشته باشند. با این وجود هم اکنون نیز، کارشناسان تاریخچه‌ی فناوری بلاکچین را به حداقل سه مرحله مهم تقسیم‌بندی کرده‌اند. این سه نسل از فناوری بلاکچین به صورت زیر دسته بندی شده‌اند:

مرحله ۱: بیت کوین و ارزهای دیجیتال

در حالی‌ که ایده‌های بسیاری که به فناوری بلاکچین منجر می‌شد در جوامع علوم کامپیوتر در جریان  بود، توسعه دهنده‌‌ی بیت کوین با نام مستعار ساتوشی ناکاموتو موفق شد تا فناوری بلاکچین را به همان صورتی که ما آن را در مقاله BTC می شناسیم، ارائه کند. به این ترتیب، سه نسل از فناوری بلاکچین با شبکه بیت کوین آغاز شد.

در حالی که از آن زمان تاکنون شاهد استفاده از فناوری بلاکچین در طیف گسترده‌ای از زمینه‌های دیگر بوده‌ایم، اما این فناوری به نوعی به ویژه برای ارز دیجیتال و همچنین به طور گسترده‌تری برای پیشبرد اهداف ارزهای دیجیتال طراحی شده است.

در مراحل اولیه، فناوری بلاکچین بنیاد اصلی دفتر عمومی مشترک را ایجاد می‌کند که از یک شبکه ارزی رمزپایه پشتیبانی می‌کند. ایده‌ی ساتوشی در بلاکچین استفاده از بلوک‌های ۱ مگابایتی (MB) اطلاعات در مورد معاملات بیت کوین است. بلوک‌ها از طریق یک فرایند تایید رمزنگاری پیچیده به یکدیگر متصل می‌شوند و یک زنجیره‌ی غیرقابل تغییر ایجاد می‌کنند. فناوری بلاکچین حتی در ابتدایی‌ترین حالت خود بسیاری از ویژگی‌های اصلی سیستم‌ها را به‌گونه‌ای تنظیم کرده است که تا به امروز مورد استفاده هستند.  در واقع، فناوری بلاکچین بیت کوین تا حدود زیادی دستاوردهای اولیه را بدون تغییر نگه داشته است.

مرحله ۲: قراردادهای هوشمند

با گذشت زمان، این باور در توسعه‌دهندگان قدرت می‌گیرد که فناوری بلاکچین قادر به انجام کارهای دیگری غیر از سندسازی معاملات است. به عنوان مثال، بنیانگذاران اتریوم این ایده را داشتند که دارایی‌ها و توافق نامه‌های اعتماد نیز می توانند از مدیریت بلاکچین بهره‌مند شوند. به این ترتیب، اتریوم ارایه دهنده‌ی نسل دوم فناوری بلاکچین است.

بزرگترین نوآوری ارائه شده توسط اتریوم، ظهور قراردادهای هوشمند بوده است. به طور معمول، در دنیای تجارت، قراردادها بین دو نهاد جداگانه مدیریت می شوند، گاهی اوقات سایر نهادها نیز در روند نظارت کمک می‌کنند. قراردادهای هوشمند آن دسته از قراردادهایی هستند که بر روی  فناوری بلاکچین مدیریت می‌شوند.

این قراردادها با رویدادهایی مانند گذراندن تاریخ انقضا یا دستیابی به یک هدف خاص قیمتی، هدف‌گذاری می‌شوند. در پاسخ، قرارداد هوشمند خود را مدیریت می‌کند، در صورت لزوم  بدون ورود اشخاص خارجی، تنظیماتی را انجام می‌دهد. در این مرحله، هنوز در مرحله کشف و استفاده از پتانسیل استفاده نشده از قراردادهای هوشمند هستیم. بنابراین، اینکه آیا ما واقعاً به مرحله بعدی توسعه فناوری بلاکچین رفته‌ایم، جای بحث دارد. 

مرحله ۳: آینده

یکی از مهمترین مسائلی که فناوری بلاکچین با آن روبرو است، مقیاس‌گذاری است. مشکل بیت کوین با زمان پردازش معاملات و گلوگاه‌ها همچنان باقی مانده‌ است. برای غلبه بر این مشکلات بسیاری از ارزهای دیجیتال جدید سعی کرده‌اند که بلاکچین‌های خود را اصلاح کنند، اما با این حال به درجات مختلفی از موفقیت دست یافته‌اند. احتمالا یکی از مهم‌ترین تحولاتی آتی که راه را برای پیشرفت فناوری بلاکچین هموار می‌کند به مقیاس‌پذیری مربوط می‌شود.

فراتر از این، کاربردهای جدیدی از فناوری بلاکچین در حال کشف و پیاده‌سازی مداوم هستند و افق‌های جدیدی را در زمینه‌ی این سه نسل از فناوری بلاکچین ایجاد کرده‌اند. با این حال دشوار است که دقیقاً مشخص کنیم که به طور کلی این تحولات، فناوری و صنعت ارزهای رمزپایه را به کدام سمت سوق خواهد داد. حامیان و طرفداران فناوری بلاکچین احتمالاً این موضوع را فوق‌العاده هیجان‌انگیز می‌دانند و تمامی اخبار و رویدادها را در این زمینه دنبال می‌کنند. از دیدگاه آنها، ما در دورانی تاریخی درعرصه‌ی فناوری‌های در حال رشد و گسترش زندگی می‌کنیم.